31415926535 を間違いなく入力できますか

 もう10年以上も前からのことだと思うが、書留郵便については、ネットで配達状況が確認できるようになっている。だから、配達証明付で郵便を出す必要は、ほとんどなくなっている。

 とはいえ、内容証明郵便の場合は、裁判所に証拠として提出する場合のことを考えて「配達証明」付で出すのが普通だし、そうでなくても、相手に対して、「ちゃんと届けたぞ」という、当方の強い意志を感じてもらうために、「配達証明」付で出すこともある。

 いずれにせよ、「郵便追跡」の画面で、問い合わせ番号を入力して、配達状況を確認するのであるが、その際、11桁の番号を入力しなければならない。

 けれども、郵便物受領書に記載された「31415926535」といった連続した数字の並びを、間違いなく入力するのは大変である。11桁全部を覚えて入力することなど不可能だから、3桁か4桁毎に区切って入力することになる。ところが、数字が、このようにずらっと並んでいると、途中で、どこまで入力したのか分からなってしまう。

 こんな場合は、以下のように、3桁毎に区切りが入っていた方が、遙かに分かりやすい。

 31415926535
 314-159-265-35


 同様のことは、携帯電話の番号についても言える。

 09012345678
 090-1234-5678


  私の事務所では、初回相談の申込書の携帯電話の番号欄には、下記のように、3桁、4桁、4桁で区切って書いてもらえるように案内をしている。

   3桁    4桁    4桁
  [   -     -     ]  


 ところが、こう書いてあっても、実際には、3桁、5桁、3桁と区切って書く人が稀にいる。
 こうなると、次のように強制的に区切らざるを得ないようにするほかはない。

□□□-□□□□-□□□□


 こう考えながら、ふと思い出したのだが、封筒の郵便番号記載欄は、3桁、4桁に区切って書くようになっている。番号読み取りの機械が間違いなく読み取れるようにとの配慮だと思うが、区切りなく並んだ数字が読み取りにくいのは、人間だって同じである。

「酒類と外食を除く食品全般」に酒類は含まれる?

 昨日の新聞記事である。

自民、公明両党は12日、消費税率を10%に引き上げる際、現在の8%に据え置く軽減税率の対象品目について、酒類と外食を除く食品全般にすることで合意した。
                               【朝日 2015.12.13


 この表現だと、軽減税率の対象は、次の①、②のどちらなのかは、分からない。

 ① 酒類と「外食を除く食品全般」
 ② 「酒類と外食」を除く食品全般


 記事を読み進めていけば、②であることは分かる。②であることを明確にしたければ、たとえば、こんな表現なら誤解の余地はないだろう。

 ③ 酒類・外食を除く食品全般
 ④ 食品全般(酒類・外食を除く)


こうしてみると、結局、

 AとBを除くC

という構造が、意味をとりにくくしているようである。

では、同じ構造を持つ次の文は、どうだろうか。 

 ⑤ イギリス人と日本人を除く東洋人
 ⑥ 中国人と日本人を除く東洋人


 ⑤の場合、イギリス人は東洋人に含まれず、⑥の場合は、中国人は東洋人に含まれることは、明らかである。

 同じ「AとBを除くC」という構造を持つ上記2例であるが、意味が明確にとれるのは、イギリス人は、東洋人には含まれず、中国人は東洋人に含まれる、ということが、明白だからである。

 これに対して、冒頭の例の場合は、「酒類」というのが、言葉の意味から、「食品全般」に「含まれる」とも「含まれない」とも、どちらとも解されるため、「酒類と外食を除く食品全般」の意味が一義的に確定しないのである。

酒類と外食

 これを抽象化すると、こういうことになる。

AとBを除くC
 AがCに含まれるか含まれないかが明白な場合は、この表現で問題ない。
 AがCに含まれるか含まれないかが明白でない場合は、この表現では、理解できない。


 なお、冒頭の記事だが、讀賣新聞も、まったく同じ表現を用いていた【讀賣 2015.12.12】。

契約書を締結する ◆◆ 作成中 ◆◆

 顧問先からチェックを依頼された契約書などで、よく見かける表現である。 

 契約書を締結する


 次の2つを、つい混同してしまうのであろう。  

 契約を締結する
 契約書を取り交わす


 次の例も、よく見かける。 

 喧々諤々(けんけんがくがく)
 侃々囂々(かんかんごうごう)


 正しくは、こうである。

 喧々囂々(けんけんごうごう) 議論が収拾がつかない様子
 侃々諤々(かんかんがくがく) 議論が白熱する様子


 実は、両者の意味の違いは認識していなかったのだが、【NHK放送文化研究所】で、正確な意味を知った次第である。
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 玉石混淆の情報が溢れる社会の中で、効率よく、的確に、情報を取得し、提供するには、どうすればいいのか、ということを常に考えています。

 ところが、そんなことには無頓着な人も多いようで、読者に対する配慮の一欠片もない文章を目にすることがあります。

 難解な文章で読者の貴重な時間を奪ってしまう人達のことを、「時間泥棒」と名付けました。

 このブログは、「時間泥棒」を立派に更生させることを目的として開設したものです。

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